過得還不錯的一年:我的快樂生活提案評測

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過得還不錯的一年:我的快樂生活提案

《基督教科學箴言報》:充滿啟發,讓你捧腹大笑!

活得很悶?一成不變?
日子一團糟,老在疲於奔命?
老覺得幸福快樂,沒有降臨妳身上?
身為提案高手的葛瑞琴,幫別人寫過一份又一份漂亮的提案,
自己卻深陷一團混亂、不開心的生活中。
夠了!她決定為自己的幸福,也來寫份「快樂生活提案」,
而且認真地花一年時間,投入有趣的快樂生活實驗。
結果,意想不到地,讓自己過了還不錯的一年…

 

 

 

 

【內容簡介】


葛瑞琴.魯賓,沒有憂鬱症,也沒有中年危機,
只是苦於中年「不適」,一種人生週期性的不滿足感──
想改變自己,又想接受自己;
不希望把自己看得太重,但又很看重自己;
想善加利用時間,又想隨性地晃蕩、玩耍、無所是事;
活在瑣碎的抱怨和叫囂中,無法領略自己所擁有的一切美好。
她決心要花一年的時間,設法讓自己更快樂……

帶著幽默和洞察力,魯賓循序記錄了這十二個月的生活歷險,親身嘗試種種年老的智慧、現今科學的研究,以及大眾文化中有關如何更快樂的各種課程。從希臘哲人伊比鳩魯到自然散文家梭羅,到電視主持人歐普拉到心理學家塞利格曼,還有達賴喇嘛;看哪些建議是真正管用的。

她的結論往往出人意表──她發現金錢的確能買到快樂,只要花得明智;她發現如果你認為自己是快樂的,你就能快樂;她發現挑戰是快樂的活力泉源;她發現「正確的吵架」甚至比不吵架好;她發現失敗中也藏有樂趣;還發現當我們有所成長時,就會快樂。

更棒的是,她發現快樂的神奇魔力是:即使遇上糟糕的一天,那也是「好的」糟糕一天……

 

 

【本書特色】


★作者法學院畢業的背景,讓這場快樂實驗,交織理性思維的辯證與柔軟感性的生活想像。
★找回快樂,不需要改變人生。不是人人都具有冒險家精神,作者也是,她所提倡的快樂實驗,是實踐在生活中的各處小地方,微小的變化就能帶來巨大的影響。
★作者同時在部落格上經營她的快樂提案,書中收錄作者與眾多網友互相激勵、成長的精彩互動。
★每個人的快樂提案肯定都是獨一無二的,但是啟發快樂的點子無所不在,就像這本書能帶給你的。

 

【作者介紹】葛瑞琴魯賓


《紐約時報》暢銷作家,耶魯大學法學院高材生,原本從事法律工作,在擔任最高法院大法官奧康納(Sandra Day o’Connor)的法務助理時,明白自己真正想做的是寫作,毅然辭去了工作,後來成了多本暢銷書的作者,也是最受歡迎的超人氣部落客(根據富比世調查,全美人氣一度高居十四名)。著作包括《從四十個角度看邱吉爾》(Forty Ways to Look at Winston Churchill)與《從四十個角度看甘迺迪》(Forty Ways to Look at JFK)。
《過得還不錯的一年》的文筆迷人而睿智,同時具有啟發性和娛樂性,引人深思卻又極具可讀性。魯賓對這個主題的熱情躍然紙上,只要閱讀幾章,就會啟發你想動手寫份自己的快樂生活提案。就如同暢銷回憶錄《美味關係》(Julie and Julia)、《我的聖經狂想曲》(The Year of Living Biblically)、《享受吧!一個人的旅行》(Eat, Pray, Love)等,完成這本活潑而動人的一年紀錄後,魯賓也建立起自己快樂生活家的地位,至今積極幫助人們找尋屬於自己的快樂。

 

 

【各界推薦】


紐約時報排行榜第一名!

出版人周刊:魯賓的生活提案讓人好奇地想看下去,也為每一位讀者帶來快樂!

TIME雜誌:她用一年時間測試各種快樂理論!

基督教科學箴言報書評:我還沒看完整本書,就已經訂了很多本!

克里夫蘭交易員報:一本清新的書,擦亮了達賴喇嘛、亞里斯多德的快樂觀!

 

 

【序】寫在本書之前


一天很長,一年卻很短
今天,為自己寫份happiness project吧

這本書要講的,是一個改變我的故事--我做了哪些嘗試,明白了什麼道理。

你心目中的「happiness project」--快樂生活提案--一定和我的不同,但我相信,大家都能從這樣的計畫中獲益。

為了幫助你想出自己的快樂生活提案,我定期在部落格貼出各種建議。我也架了一個網站--「快樂生活提案工具箱」(Happiness Project Toolbox),提供各種方法,協助你開創並執行自己的快樂生活提案。

但我希望對你的快樂生活提案最具有啟發性的,是你手上拿的這本書。當然,這本書寫的是我的快樂生活提案,依據的是我特有的狀況、價值觀與興趣。你可能會想 :「如果每個人的快樂都是獨一無二的,那我幹嘛要看你的快樂生活提案呢?」

因為在研究快樂的期間,我發現了一件令我很驚訝的事︰閱讀資料所帶給我的收穫,遠遠不如從某個人身上所學到的特殊經驗。有些人的親身經驗談,遠比其他論點重要--即使我和這些人沒有任何共同點。比方說,我怎麼也沒想到給我最關鍵啟發的,會是一個罹患妥瑞氏症的辭典編纂家、二十來歲的結核病聖人,一個偽善的俄羅斯小說家,以及一位美國開國元勳。但事實正是如此。

希望閱讀這本關於快樂生活提案的故事,能激勵你展開自己的快樂生活提案。不論你在何時讀到這本書,或是身在何處,你都踏出了正確的第一步。

葛瑞琴.魯賓Gretchen Rubin

 

 

【目錄】


致讀者。今天,為自己寫份happiness project吧

前言。這不是我心中美麗的房子
「以前我多麼快樂,只是當時我不明白。」我不想變成這樣我們會去教別人的事,正是自己需要學的不快樂,不等於有憂鬱症富蘭克林的十三種美德,算算看你實踐了多少種?帶著十二守則上路幸福的青鳥,就在自家廚房裡快樂的時候,要當好人比較容易

1月。把燈關掉,把垃圾袋打開
多睡一小時,等於加薪六萬元!運動,是為了讓你更有精神每天走一萬步,就能讓大部分人避免發胖!家裡東西愈多,你的心靈愈凌亂你家是哪種類型的凌亂?最好用的收納工具,就是……垃圾袋!你的「卸貨區」,在哪?別拖了,一分鐘就搞定!打過肉毒桿菌的人,比較不會生氣?本月心得:我比較冷靜了!

2月。老婆快樂,人生就快樂
這些事,有那麼急嗎?沒有。記得:擁抱時間請勿低於六秒!吵架或許難以避免,但你可以吵得有趣些正確的吵架,你就不會有罪惡感優秀的人未必快樂;但快樂的人通常都很優秀媽媽不快樂,全家不快樂每天至少擁抱五次,一個月後你會更快樂別氣別氣,樂在其中就好想要穩住婚姻?每天忍住三件事「怒氣就該發洩出來」——這種說法根本是胡說八道本月心得:快樂不是美德也不是歡愉,而是成長

3月。不超越自己,天堂有什麼意義?
真的,我們常常自己騙自己……想像一下你正在坐牢,無處可去……開一個部落格,給自己一個新身分不超越自己,天堂有什麼意義?找人幫忙吧,不要裝做自己什麼都懂每天給自己十五分鐘,燃一根芬芳的蠟燭享受當下,別老活在「等」的未來裡本月心得:創新?創意?先讓自己快樂再說吧……

4月。你今天唱歌了沒?
孩子,愚人節快樂!賴床?唱一唱起床歌吧……常說好,少說不,你將會有意外的驚喜……回憶快樂時光,有助於提高現在的快樂神奇的檔案箱、禮貌之夜與海盜晚餐時間,就該花在這種事情上……快樂的經驗可增強或減弱,要看你花在上頭的心力有多少本月心得:擴張你的「快樂領土」

5月。眼睛,一定要旅行
千萬不要因為別人說好玩,就覺得非玩不可你心裡喜歡什麼,大膽告訴世界吧如果只要吃便當看DVD,幹嘛住在紐約?世界很豐富,我們取一瓢飲就好仔細想想:你有那麼趕時間嗎?有時候,脫離一下日常的生活軌道閉上眼睛,隨便挑一本雜誌來讀想像一下你是收藏家,問問自己想收藏什麼東西?為自己的家,留一點混亂本月心得:我的「好玩」有三種,你呢?

6月。放過別人,饒了自己
除了上臉書祝賀生日,別忘了打通電話問好慷慨,其實可以不用花錢朋友生小孩,一定要去看!少講別人的八卦,八卦就不會回到自己身上問問自己:你有多久沒交新朋友了本月心得:把時間留給歡樂

7月。花錢,不要有罪惡感
係金ㄟ,花錢能讓你更快樂!錢,就該揮霍在這些事情上……「獲取」的過程,能帶來「成長」的感覺喜歡嗎?奶奶買更多給你……有需要,就要買!你是滿足者,還是遍尋者?買回家的東西,一定要「用掉」!有些事物,放棄吧本月心得:快樂生活,不等於一帆風順

8月。讀一本別人的災禍回憶錄
冥想死亡,讀一本災禍回憶錄吧你的昨天,快樂嗎?如何寫「一句話日記」……在結婚週年紀念日,更新遺囑寫感恩筆記,睡不著就乾脆起床如果要追隨一位精神導師,你會選誰?一朵小白花的春日故事表現出快樂,就是在告訴對方:你愛他不認為自己快樂的人,就不會快樂本月心得:當電話另一頭傳來壞消息,你會怎麼想?

9月。別勉強你的靈魂
動手寫小說,能讓你用新的眼睛看世界你管別人讀什麼,選你自己喜歡的書吧寫筆記,有一天你會用得著現在就動手製作一本書,如何?本月心得:不勉強的靈魂,是最美的

10月。離開之前,先走進去
學會專注,可以幫助你減少壓力,減輕慢性疼痛能將遠方豐厚財富帶回家的人,必然身懷豐厚財富完美並不完美,有瑕疵才算完美表達意見時,幽默和溫柔的態度會比憤怒更有用假笑練習久了,就會變真笑寫食物日記的節食者減掉的體重,是沒寫的人的兩倍本月心得:不要當快樂惡霸

11月。降低自己的笑點
孩子一天笑四百次,你呢?逗別人笑,是人生最美好的愉悅之一放棄自尊、放棄防衛、放棄自我中心,笑出來吧好鬥?友善?愛潑冷水?……你留意過自己的談話風格嗎?要沉重很容易,要輕鬆很困難玩「開心遊戲」:為每件事找出一個開心的理由本月心得:尋找精神上的「庇護區」

12月。一天很長,一年卻很短
讓糟糕的一天,變成「好的」糟糕的一天問問自己:感覺對了嗎?有一天我們會說:「當時真是一段快樂時光。」快樂,是必須堅持的本月心得:紅寶石鞋,始終在我腳上……

後記。過了還不錯的一年之後 ……
謝辭
快樂生活提案。啟動你的happiness project吧!
延伸閱讀

 

 

【精彩內容試閱】


2月。老婆快樂,人生就快樂

◇每天至少擁抱五次,一個月後你會更快樂

我始終忘不了大學時代讀過的一句話,是法國詩人勒維爾第(Pierre Reverdy)說的。「世上沒有愛,只有愛的證據。」不論我心中有什麼樣的愛,別人看到的,只有我的行動而已。

回頭看我的決心表,一些條目上頭有一整排開心的打勾符號,比方「丟掉、歸位、整理」;而有些條目則有零星的×記號。我在「早點去睡覺」這一點,做得比「別期待讚美或感激」要好。幸運的是,「拿出愛的證明」看起來比較容易成為一個討人喜歡的習慣。

表現愛的方式,有些很簡單。有四七%的人(他們是怎麼算出這些統計數字的?)覺得,跟感情外顯的家人比較親近,而跟感情內斂的家人則比較疏遠。於是,我開始常跟詹米說「我愛你」,而且每封寄給他的電子郵件末尾都寫上「我愛你」的縮寫。另外,我也更常擁抱詹米——還有我生活中的其他人。擁抱會釋放壓力,增加親密感,甚至能消除痛苦。有個研究,規定實驗者每天至少要擁抱五次,擁抱愈多人愈好,一個月後,這些人都變得更快樂。

有些事情我已經做得不錯。我不希望自己寄給詹米的每封電子郵件,都有令人厭煩的問題或提醒,所以我已經養成習慣,會寄給他一些愉快的消息,比如關於兩個女兒的趣事。

有天我要去赴約途中,經過了詹米位於中城的那棟辦公大樓,我停下來打手機給他。

「你在位子上嗎?」我問。
「是啊,怎麼了?」
「往下看看聖巴索羅謬教堂的階梯。」這座教堂就在詹米辦公室的對面。「你看到我在跟你揮手嗎?」
「看到了,喔,你在那裡!我也跟你揮手了。」

花一點時間給他這個傻氣而深情的揮手,讓我接下來幾個小時心情都很好。

這些都是小事情,但對我們的互動氣氛卻大有影響。接下來我還有機會做大事情,因為我婆婆茱蒂的生日快到了。

我的父母和公婆是我們生活裡重要的一環。我從小在堪薩斯城長大,我父母凱倫和傑克仍住在那裡,每隔幾個月,他們至少會有一個人來紐約看我們,我們一家每年也至少會回去兩次。每次都會特別安排一起進行很多活動。至於詹米的雙親,就住在我們家附近,我們兩家所住的公寓大樓,中間只隔著一棟小小的連棟樓房。我們在附近走動時,常常會看到他們迎面走來,正要去喝咖啡或去市場買東西——一頭銀髮的茱蒂會披著披肩,而步伐拘謹的鮑伯老戴著一頂羊毛帽。

幸運的是,詹米和我都認為與雙方父母的關係很重要,因此替茱蒂盤算生日是再自然不過的事了。如果我們問茱蒂要怎麼慶祝,她本人會說無所謂。然而,如果你想知道一個人希望如何被對待,與其問本人,還不如去觀察他的行為。茱蒂是我見過最可靠的人,她從來不會忘記自己的義務,答應的事情一定做到,也不曾忘記過任何重要的日子。儘管她堅持交換生日或節日禮物對她不重要,但她對於要送出手的禮物一定費心包裝。她甚至還會按照我們結婚週年的主題,送我們紀念日禮物:結婚四年是「花果婚」,她送我們的是一條漂亮的拼綴花被,上頭的圖案是花和水果;結婚十年是「鋁錫婚」,她就送我們四捲鋁箔紙。

詹米、他父親、他弟弟菲爾都不擅長籌備生日派對。要是換了以前,茱蒂生日快到時,我就會一再嘮叨詹米,提醒他去策畫,然後等到沒有適當的慶祝活動時,我就會一副「早就告訴你了」的得意態度。

但今年,我的快樂生活提案就派上用場了。我知道,這個問題的答案就是:我來負責籌畫。

◇別氣別氣,樂在其中就好

我知道,茱蒂喜歡什麼樣的派對。驚喜派對絕對不行,而且她比較喜歡在家裡與親人一起慶祝。她重視體貼遠勝於奢華,所以對她來說,用心親手做的禮物絕對比任何一家店裡買來的更有意義,她也比較喜歡吃家人做的菜,不喜歡去花稍的餐廳吃一頓。幸運的是,我的小叔菲爾和他太太蘿倫是很有天分的廚師,他們經營一家外燴公司,所以這頓飯可以既是家人親手做的、又很花稍。

我想像著生日派對的景象,然後我需要大家授權讓我執行。
我打電話到我公公的辦公室。「嗨,鮑伯。我要跟你商量茱蒂的生日。」

「還早呢,你不覺得嗎?」
「如果想辦得特別點,現在不算早了。我覺得我們應該早點籌備。」
他沒吭聲。
「呃,」他慢吞吞的說:「我是在想——」
「因為我有個想法應該不錯,或許你願意聽聽看。」
「喔,好啊,」他鬆了口氣。「你說吧。」

鮑伯立刻加入我的計畫。在處理許多累人的家庭任務和義務上,他都非常盡責,但策畫生日之類的事卻不是他的強項。事實上,每個家人都樂於合作。他們也希望茱蒂能過個很棒的生日,只不過沒人想負責籌畫罷了。

為了實現我的想像,我一肩挑起了所有責任。派對前幾天,我發了電子郵件給詹米、鮑伯、菲爾、蘿倫,他們很配合,回信時都沒有絲毫不悅。

各位好,
茱蒂的生日派對只剩四天了。

我們希望有一大堆包裝好的禮物。這表示你們要盡力!只送一個還不夠!
鮑伯:伊萊莎和我幫你把禮物包好了。你能不能帶香檳來?
詹米:我們兩個要合送的禮物,你買了嗎?

菲爾和蘿倫:你們晚餐要做什麼菜?有什麼需要我特別準備的?你們幾點會到?佐餐要用白酒或紅酒?你們是不是說過要做菜單卡?我想茱蒂一定會很喜歡的。

各位:我知道,如果我要求各位不要穿得一副像剛從沙發上爬起來的樣子,一定會招白眼。所以關於這一點,我半個字都不會說。只要記住,賀壽的心意和體貼最重要。

這回一定會很開心!致上我的吻。
——小琴

我為這個派對做了很多準備工作。伊萊莎和我一道去「名叫泥巴」(Our Name Is Mud)的創意陶瓷店,她親手畫了一套戲劇主題的主餐盤圖樣,反映了她奶奶的熱愛。我們在柯蕾特蛋糕網站(Colette’s Cakes Web)又花了愉快的一小時(沒錯,整整一小時),選出最漂亮的蛋糕。詹米和我拍了一個DVD,裡頭伊萊莎唱了茱蒂最愛歌曲的組曲,而艾麗諾則在旁邊搖搖晃晃學步。

派對那天晚上,就在每個人講好要來的傍晚六點半,我緊張地開始做最後一刻的收拾。我母親喜歡在家裡招待客人,我也遺傳了她那種派對之前的緊張不安,我們稱之為「女主人神經病」。在這種時候,有經驗的家人都會避之唯恐不及,免得忽然被抓去用吸塵器吸地。但詹米躲了半天,在六點二十九分現身時,身上穿著卡其褲、格子襯衫,而且光著腳。

我忍了一下,然後小心翼翼地用輕快的聲調說:「真希望你穿得像樣一點。」

詹米的表情好像也忍了那麼一下,然後回答:「我會換條正式點的褲子,可以嗎?」然後他去換掉褲子和襯衫,也穿上了鞋子。

那個晚上一如我預期地展開。大人坐下來吃晚餐之前,兩個孫女和奶奶一起吃雞肉沙拉三明治(茱蒂最喜歡的)。接著我們拿出生日蛋糕,好讓兩個女孩可以唱生日快樂歌,各自吃一片蛋糕。然後我們哄兩個女孩去睡覺,大人坐下來吃晚餐(印度菜,茱蒂最喜歡的)。

「這真是個完美的夜晚,」每個人都站起來要走的時候,茱蒂這麼說。「每一樣我都好喜歡。禮物、食物、蛋糕——真的,每一樣都太棒了。」顯然茱蒂的確很享受,每個人都很高興幫了忙,但我想我是最樂在其中的。我好高興最後的結果很圓滿。

這個派對凸顯了我「十二守則」中的第三守則:「表現出自己想要的感覺」。換作是以前,要我一個人籌備派對可會把我氣死,但現在,反而加強了我對家人的愛,尤其是對茱蒂。

不過我得承認,在派對之前,我有時還是會覺得詹米和其他人不夠感激我的努力。雖然我很樂意籌備,如果有人想跟我搶,我可能還會不高興,但我還是想要金色星星。我希望詹米、鮑伯,或菲爾能夠說:「哇,小琴,你安排了一個好棒的夜晚!謝謝你聰明、創意又貼心的籌畫!」這種事不會發生——所以,算了吧。我是為自己做的。

但詹米很了解我。茱蒂拆禮物時,詹米從一個架子上拿了個盒子遞給我。
「這是給你的。」他說。

「給我?」我很驚喜。「為什麼我有禮物?」詹米沒回答,但我知道答案是什麼。

我打開盒子,裡頭是一條拋光木珠項鍊。「我好喜歡!」試戴的時候,我說。或許我不該需要他人的認可,但詹米說得沒錯,我就是需要。

 

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